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工业化地区儿童肥胖率为何上升

作者作者:中国科学院微生物研究所 来源来源:中国食品报 时间时间:2019-12-24 10:58:01
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不健康的生活方式,如管不住嘴,也迈不开腿,会导致人们每天的热量摄入多、消耗少,是全球肥胖率上升的主要因素。12月19日发表在《科学进展》(ScienceAdvances)上的一项新研究发现,在原始落后的亚马孙雨林地区,儿童在日常生活中的热量消耗并不比美国儿童多,但他们消耗热量的方式确实有所不同。这一发现为理解和扭转全球肥胖和代谢不良的趋势提供了新线索。

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  不健康的生活方式,如管不住嘴,也迈不开腿,会导致人们每天的热量摄入多、消耗少,是全球肥胖率上升的主要因素。12月19日发表在《科学进展》(Science Advances)上的一项新研究发现,在原始落后的亚马孙雨林地区,儿童在日常生活中的热量消耗并不比美国儿童多,但他们消耗热量的方式确实有所不同。这一发现为理解和扭转全球肥胖和代谢不良的趋势提供了新线索。

  研究通讯作者、美国贝勒大学人类学助理教授塞缪尔·乌拉彻博士说:“传统观点认为,越来越多的久坐不动等生活方式,导致每天能量消耗过低,是全球肥胖率上升的主要因素。我们的研究结果挑战了这一观点。研究证明,亚马孙地区那些生活方式积极、长期受到免疫挑战的儿童,实际上并不比生活在美国的那些久坐不动的儿童燃烧更多的热量。这种能量消耗的相似性表明,人体可以在不同的情况下灵活地平衡能量预算。归根结底是吃得太多,而不是运动太少,可能是长期体重增加和全球营养转型的核心问题,而后者往往始于儿童时期。”

  人类营养学的标准模型假设习惯性的能量消耗是“累加”的。例如,运动和其他代谢任务增加了每日总能量消耗,即人类每天消耗的总热量,坚持锻炼可以消耗更多的总热量。然而,这一模型受到了越来越多的质疑。因为有研究表明,人类每天的总能量消耗被限制在一个相对较窄的范围内。坚持多运动,在其他代谢任务上会消耗较少的热量,因此总体上并没有产生额外的能量消耗。

  为了研究儿童是如何消耗热量的,乌拉彻及其同事收集了44名厄瓜多尔舒阿拉族(Shuar)地区当地土著儿童(5—12岁)的能量数据,并将他们与生活在美国和英国的工业化城市里的儿童进行了比较。舒阿拉族的人口大约有5万人,生活在厄瓜多尔与世隔绝的亚马孙地区。由于没有便捷的商店和节省劳动力的技术,他们的生活仍然以生存为基础,如打猎、捕鱼、觅食和小规模的园艺。

  为了测量能量消耗,研究人员使用了金标准的同位素追踪和呼吸测量法,这是第一次在以生存为基础的人群中使用这两种先进的方法。这些信息与反映身体活动、免疫活动、营养状况和生长的数据结合在一起。

  该研究结果为儿童能量消耗的限制与权衡提供了有力的支持。研究发现,舒阿拉族儿童的身体活动量比工业化地区儿童高出约25%;舒阿拉族儿童的静息能量消耗比工业化地区儿童高出约20%,这在很大程度上反映了免疫系统活性的提高;尽管在生活方式和能量分配上存在很大差异,但舒阿拉族儿童每天消耗的总热量与工业化地区儿童相比,并没有什么区别。

  该研究的合著者、美国杜克大学进化人类学助理教授赫尔曼·庞泽博士说:“这些发现推进了之前在成年人中的研究,表明儿童时期的能量消耗也是受到限制的。”

  研究人员认为,由于潜在的能量限制可能会限制生理发育,因此这种限制对于儿童生长迟缓以及导致成人肥胖和代谢性疾病,如2型糖尿病和高血压的相关风险增加具有重要意义。具体来说,该研究结果表明,即使在食物充足的情况下,高强度的身体和免疫活动也可能会减少生长所需的能量。

  这项研究的一个关键结论是,饮食的快速变化和增加能量摄入,而不是减少体力活动或传染病负担,可能是推动全球肥胖率上升的最直接原因。然而,乌拉彻说:“考虑到运动对食欲、肌肉质量、心肺功能和许多其他因素的影响,因此它对于健康和体重管理仍然至关重要。我们的研究结果并没有给出相反的结论。每个人都应该达到推荐的每日身体活动水平。”

  研究人员考虑了在未来改进研究的几种方法,包括更广泛的儿童年龄范围、更多的研究人群以及收集涉及单个人群中经济发展和生活方式变化的纵向数据。

  乌拉彻是“舒阿拉族长期健康与生活史”项目的联合负责人,自2011年以来,他已经在舒阿拉族生活了超过25个月。乌拉彻说:“我真的很关心舒阿拉族。科学是令人兴奋的,我希望我们的研究最终可以帮助改善舒阿拉族人乃至全球人群的健康。”

  (中国科学院微生物研究所)

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